FILOSOFIA

A Metafísica em Platão e Aristóteles

Metafísica em Platão e Aristóteles

Quando Andrônico de Rodes organizou a obra de Aristóteles no Século I a.C, reunindo um grupo de manuscritos onde este filósofo grego investigava as causas primeiras, a metafísica já ocupava um lugar de destaque na história da filosofia ocidental. Sócrates, Platão e Aristóteles foram considerados os responsáveis pela ruptura com os pensadores da physis, que buscavam os fundamentos da natureza em um elemento físico primordial. Os filósofos metafísicos, como Heidegeer os chamava, passaram a buscar os fundamentos da realidade em um mundo além dos sentidos, percebido apenas pela razão.

Essa filosofia primeira (proté philosophía, como a chamava Aristóteles), passou a ser chamada de metafísica (metaphisiké) por Adrônico de Rodes para classificar os estudos de Aristóteles sobre os objetos transcendentais, como Deus, a alma e o mundo, sendo conhecida por esse nome desde então. Contudo, a metafísica não visa um fim prático, mas o conhecimento dos princípios ou causas primeiras. Sendo uma ciência que tem um valor em si mesma, não dependendo de resultados práticos, é superior a todas as outras. Assim, Aristóteles acreditava que a filosofia primeira, a metafísica, era um conhecimento superior a todos os outros por pertencer aos deuses. Sendo os deuses imortais e além da condição humana, esta ciência seria também superior a todas as demais ciências.

Mas é impossível que a Divindade seja ciumenta (na realidade, como diz provérbio, “os poetas proferem muitas mentiras”), nem tampouco devemos supor que qualquer outra forma de conhecimento seja mais preciosa do que essa, pois o que é o mais divino, é o mais precioso. Ora, só existem duas maneiras nas quais a ciência pode ser divina. Uma ciência é divina se for caracteristicamente posse da divindade, ou se disser respeito a assuntos divinos. E somente essa ciência preenche essas duas condições, pois todos creem que a Divindade seja uma das causas e um tipo de princípio e que a Divindade é quem possui exclusiva ou principalmente esse tipo de conhecimento. Consequentemente, ainda que todas as demais ciências sejam mais necessárias do que essa ciência, nenhuma é melhor do que ela. (ARISTÓTELES, 2006, p.49)

Essa mudança em direção à metafísica deveu-se, em grande parte, ao problema do Ser que Platão acreditava não ter sido superado pelos filósofos pré-socráticos. Como posso afirmar que aquilo que era madeira é agora carvão? O que define o Ser de algo? Se esse algo se modifica constantemente, então o Ser também se modifica? Heráclito propôs o Ser como eterno devir, um constante vir a ser, como o mesmo homem que nunca se banha no mesmo rio. Outros filósofos pré-socráticos, como Tales de Mileto, Anaximandro, Anaxímenes e Diógenes sustentaram que o princípio da natureza seria um elemento físico, como o fogo, a terra, a água e o ar. Grande parte do que hoje sabemos sobre esses filósofos devemos ao registro de Aristóteles, como o que segue:

A maioria dos primeiros filósofos concebeu apenas princípios materiais para todas as coisas. Aquilo que todas as coisas consistem, de que procedem primordialmente, e para o que, por ocasião de sua destruição, são dissolvidas em última instância, permanecendo a essência, ainda que modificada por suas afecções – isso, dizem, é um elemento em princípio das coisas existentes. (ARISTÓTELES, 2006, p.49).

Platão

Platão (427 a.C – 347 a.C)

Entretanto, Platão não acreditava que o conhecimento que nos chega através dos sentidos pudesse fornecer um caminho seguro para atingir a causa primeira de todas as coisas. Dessa forma, a essência de algo não estaria vinculada a um elemento físico, como afirmavam os pré-socráticos.

Entre os primeiros filósofos, Anaxágoras foi aquele a quem Platão atribui a sugestão de um elemento ordenador da natureza, um princípio inteligente do cosmos. Porém, tanto Aristóteles quanto Platão criticaram Anaxágoras por não explorar esse princípio com mais profundidade, ainda que tenha exercido forte influência sobre esses dois filósofos clássicos. Anaxágoras manteve-se na busca por um elemento físico que fundamentava a natureza.

Ora, eis que um dia ouvi a leitura de um livro que era, segundo se dizia, de Anaxágoras, e onde se dizia o seguinte: “É o espírito que, de modo definitivo, tudo pôs em ordem; é ele a causa de todas as coisas”. Tal causa constituiu uma alegria para mim; parecia-me que, havia sentido em fazer do espírito uma causa universal. (PLATÃO, 2007, p.77-78)

Eis que, ao contrário do que esperava, foi-se a maravilhosa esperança! Distanciei-me logo dela enormemente. Então, avançando na leitura, descubro um homem que nada faz do Espírito, que não lhe atribui nenhum papel nas causas particulares da ordem das coisas, alegando, ao contrário, a este propósito, ações do ar, do éter e dando numerosas outras explicações desconcertantes. (PLATÃO, 2007, p.79)

Desta forma, a metafísica irá surgir com Platão para superar as limitações dos primeiros filósofos, que se mantiveram na busca de um princípio físico da natureza. Esse princípio, conforme Sócrates, Platão e Aristóteles afirmaram, seria transcendente e não estaria na realidade sensível ou no mundo físico, ainda que Aristóteles efetue, posteriormente, uma crítica à metafísica de seu mestre, a metafísica ainda mantem sua característica transcendental.

Essa nova abordagem tornou-se tão significativa para o pensamento ocidental que hoje podemos afirmar que nossa forma racional e metódica de pensar encontra suas origens na metafísica clássica iniciada por Platão. O mundo das ideias, simbolicamente retratado por Platão no mito da caverna, representa a mudança de direção das investigações filosóficas. Surge a ideia de um mundo espiritual que dá origem ao mundo físico. Esse mundo espiritual seria acessível apenas por meio do raciocínio e da elevação do pensamento em direção às ideias primordiais que originam o mundo físico, sendo a nossa realidade apenas a sombra dessa realidade verdadeira, originária e espiritual.

Pois agora, meu caro Glauco, é só aplicar com toda a exatidão esta imagem da caverna a tudo o que antes havíamos dito. O antro subterrâneo é o mundo visível. O fogo que o ilumina é a luz do sol. O cativo que sobe à região superior e a contempla é a alma que se eleva ao mundo inteligível. Ou, antes, já que o queres saber, é este, pelo menos, o meu modo de pensar, que só Deus sabe se é verdadeiro. Quanto à mim, a coisa é como passo a dizer-te. Nos extremos limites do mundo inteligível está a ideia do bem, a qual só com muito esforço se pode conhecer, mas que, conhecida, se impõe à razão como causa universal de tudo o que é belo e bom, criadora da luz e do sol no mundo visível, autora da inteligência e da verdade no mundo invisível, e sobre a qual, por isso mesmo, cumpre ter os olhos fixos para agir com sabedoria nos negócios particulares e públicos. (PLATÃO, 1956, p.291)

Essa será a “segunda navegação” de Platão, que representa um esforço em direção ao mundo das ideias perfeitas. A “primeira navegação”, efetuada pelos pré-socráticos, seria uma investigação filosófica realizada com a ajuda dos ventos e voltada para a physis, como um barco a vela. Na calmaria do mar sem ventos, é necessário esforço físico para remar. Da mesma forma Platão propõe um esforço do pensamento para atingir o mundo das causas primeiras.

A metafísica de Platão, entretanto, é unilateral. Isso significa dizer que a essência das coisas é propriamente espiritual, sendo este mundo apenas uma sombra do verdadeiro mundo das ideias. Essa será a crítica que Aristóteles, discípulo de Platão, fará à metafísica de seu mestre. Aristóteles enfatiza que, da mesma forma que os primeiros filósofos acreditaram que a causa primeira seria um elemento físico, Platão acreditava que causa primeira seria absolutamente espiritual: o mundo das ideias.

Aristóteles Motor Imóvel Deus

Aristóteles (384 aC – 322 a.C)

Aristóteles irá desenvolver uma metafísica conciliadora onde a substância ou essência das coisas (ousía) é uma composição de forma e matéria (sínolo). Não apenas uma substância física como afirmavam os pré-socráticos, e não apenas uma substância espiritual como afirmava Platão.

Assim, Aristóteles propõe que a matéria participa da substância, da mesma forma que a madeira necessita da forma da cadeira para que exista uma cadeira. A cadeira é um sínolo (composição) de matéria e forma. Matéria, forma e sínolo são substâncias. Isso significa dizer, contra Platão, que a cadeira (enquanto objeto físico) não é apenas o reflexo de um mundo espiritual (de uma ideia de cadeira que reside no mundo das ideias). A matéria é necessária para a presença da cadeira e, sendo assim, a matéria também participa da substância (ousía). Porém, é importante informar que a cadeira, em si, não esgota a substância. Por mais que a cadeira deixe de existir (sua madeira se desfaça) ainda assim existe a ideia (forma) de cadeira que permite que existam outras cadeiras. Se essa ideia ou forma não existisse, não poderíamos considerar substâncias aquilo que encontra-se apenas em um mundo inteligível, como Deus e a alma.

Daí, ao definir a natureza de uma casa, os que a descrevem como pedras, tijolos e madeira, descrevem a casa em potência, já que essas coisas são sua matéria; os que a descrevem como “recipientes para conter utensílios e corpos”, ou alguma outra coisa, com idêntico objetivo, descrevem a casa em ato, ou seja, sua realidade. Entretanto, os que combinam essas duas definições, descrevem um terceiro tipo de substância, a que é composta de matéria e forma. (ARISTÓTELES, 2006, p.218)

Para aprofundar essa questão, Aristóteles irá criar uma hierarquia das substâncias, onde a forma ou ideia ocupa a posição mais elevada. No nível intermediário está o sínolo, e no nível mais inferior da substância encontra-se a matéria. Assim, a mais elevada das causas é uma substância imaterial.

Prosseguindo na especulação metafísica, Aristóteles chegará ao Motor Imóvel, causa primordial de todas as coisas e para onde todas as coisas tendem. É um motor, pois move todas as coisas, mas não é movido por mais nada. É imóvel, pois se fosse sujeito às leis do movimento, como as coisas da natureza, nasceria e pereceria como tudo na natureza. É eterno pois sempre existiu. Da mesma forma que o amado atrai o amante, o Motor Imóvel atrai todas as coisas sem esforço. Os filósofos cristãos medievais irão se apropriar desse conceito aristotélico para criar argumentos racionais a favor da existência de Deus

Não cabe aqui explorar os vários outros aspectos da metafísica aristotélica, que são muitos, uma vez que o objetivo deste texto é demonstrar a importância da metafísica para o pensamento dos filósofos clássicos, sendo ela o ponto fundamental de ruptura com os filósofos da physys.

Esse pensamento metafísico tornou-se a característica marcante da civilização ocidental, influenciando tanto a história da filosofia quanto a cultura e a ciência do ocidente. A filosofia medieval deve a Platão e Aristóteles os grandes debates ocorridos nesse período da história da Europa, e a Era Moderna, através de Descartes, dará prosseguimento à tradição metafísica que surgiu na Grécia Antiga.

Será somente com Immanuel Kant que a metafísica sofrerá uma crítica contundente que irá influenciar os filósofos posteriores. Para Kant, nosso conhecimento é recebido pelos sentidos, enquanto que os objetos da metafísica estão além dos sentidos e, portanto, além de nossa capacidade de compreendê-los. Não podemos, então, provar racionalmente a existência de Deus ou falar sobre a imortalidade da alma.

Immanuel Kant

Immanuel Kant (1724-1804)

 

 

Tanto Platão quanto Sócrates e os filósofos medievais e até mesmo Descartes, um filósofo da modernidade, tentaram provar racionalmente a existência de Deus e da alma. Contudo, Kant afirma que a metafísica não pode ser chamada de ciência, como afirmaram os filósofos antes dele, uma vez que suas investigações estão além de qualquer conhecimento empírico. Apesar do ataque radical que a metafísica sofreu com Kant, ainda assim parece resistir como algo inerente aos seres humanos, por mais que não possa ser chamada de ciência. Nossa disposição natural para a metafísica é uma conclusão do próprio Kant.

Quanto à metafísica, em razão de seu pequeno progresso e da distância em relação a sua principal finalidade, podemos dizer que toda ela tem sido vã, e com isso também se explica a incerteza de sua possibilidade e existência. Todavia, essa espécie de conhecimento pode ser tida como dada em algum sentido, e, assim, embora não como ciência, a metafísica é real como disposição natural (metaphysica naturalis). Não sendo alimentada pela simples vaidade da erudição, mas impelida por sua própria necessidade, a razão humana progride por demais até questões que não podem ser respondidas por nenhum uso da razão na experiência, nem por princípios daí tomados de empréstimo, e desse modo sempre houve alguma metafísica nos seres humanos, e continuará a existir verdadeiramente quando a razão se estender neles até a especulação. (KANT, 2009, p. 22-23)

REFERÊNCIAS BIBLIOGRÁFICAS

ARISTÓTELES. Metafísica. São Paulo: Edipro, 2006.

PLATÃO. A República. São Paulo: Atena, 1956.

KANT, Immanuel. Crítica da Razão Pura. São Paulo: Martin Claret, 2009.

 

Autor: Alfredo Carneiro
Editor do netmundi.org
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